L'atmosphère terrestre

Soumis par Françoise Polack le dim, 05/10/2008 - 00:00

Une enveloppe de gaz tout autour de la Terre

L'air que nous respirons constitue l'enveloppe gazeuse de la Terre, appelée atmosphère. Près de la moitié de cette masse fluide ne dépasse pas 5 000 mètres d'altitude. C'est bien peu, comparé aux 6 400 kilomètres du rayon terrestre ! Et pourtant, c'est l'atmosphère qui crée les conditions favorables à l'épanouissement de la vie à la surface de notre planète.

 

Quatre couches superposées

La couche inférieure dans laquelle nous vivons, la troposphère, est la zone la plus dense, celle des nuages et du climat ; son plafond (–60°C) se situe en moyenne à 12 km d'altitude. Au-dessus, on distingue encore trois niveaux (stratosphère, mésosphère et thermosphère) en fonction de la température, avant d'entrer dans le vide interplanétaire, au-delà de 1 500 km.

 

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